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Power to the people? The case of hacktivism

<a href="https://www.flickr.com/photos/anonymous9000/4280254856/">Anonymous9000</a> via <a href="http://photopin.com">photopin</a> <a href="http://creativecommons.org/licenses/by/2.0/">cc</a>

“2nd Anoniversary 13″ by Anonymous 9000 via Flickr CC

What started out as pranks and jokes, quickly spiraled into a movement with followers all over the world. The term “hacktivism” was coined in the late 1990’s; however, its peak in terms of popularity has developed over the last few years.

“Hacktivists” are groups or individuals who use the World Wide Web as trampoline to deliver a message. They are notorious for expressing their objection and resistance to ideas, individuals, governments, corporations and behaviors. Hacktivists do so by hacking or breaking into computer systems, as well as by publishing private files containing sensitive information. The main tools by which their so-called activism is carried out are computers.

Perhaps the most notorious organization of this kind is “Anonymous”, an international network that has no particular agenda, leader, or headquarters. According to Anonymous’ statements, its main objectives are to combat government corruption, company wrongdoings and state surveillance.

Anonymous gained notoriety after the group confronted major corporations such as Sony, Visa, MasterCard and PayPal, as well as the Church of Scientology. The group has also attacked major child pornography websites by publishing their users information. In the political sphere, Anonymous has also associated itself with the Occupy Movement, the Arab Spring, and has expressed open support to WikiLeaks. Due to Anonymous success and influence, by 2012, TIME Magazine had listed the organization in its “100 most influential list”.

Hence, through Anonymous, as well as through other hacktivist groups of this kind, the world has come to realize that civil activism, civil disobedience, and protests have taken a different turn. The concept of “the protester” has been radically changed by technology and anonymity. Digital activism has simply gone viral.

Hacktivist organizations regard themselves as some kind of Internet Robin Hoods whose main purpose is to protect freedom of information and freedom of speech. And, while the identities of their members are kept for the most part undisclosed, and there is no hierarchy within the group; it is clear that all its members feel strongly about their cause, purpose and impact in the world.

Thus, the web has become a space to protest. Hacktivism has undoubtedly empowered “netizens” (active participants in the online community) and citizens alike. The online community has permeated the real world and has proven its influence over society and its strong stance on what it regards as government authoritarianism and censorship.

On the other hand, while hacktivism professes its commitment to freedom, others claim that by attempting to protect someone’s rights, groups like Anonymous are infringing on other people’s rights as well as the law itself. Furthermore, while the web has become a new space to protest, it remains unclear what are the limits and boundaries that hacktivism faces; hence the challenges that justice systems, governments, and societies face when dealing with this delicate subject. At what point does cyber activism becomes a cyber crime and a threat to people’s privacy and security? Does hackctivism empower us or break us?

There is a thin line between exercising one’s freedom and breaking the law. When it comes to hacktivism it is apparent that there are questions that remain unclear in terms of the moral and legal dimensions to this issue. Whether a crime or a new form of freedom of expression, hacktivism is a new element that is still in need of a serious debate.


 ¿Poder para el pueblo? El caso del Hacktivismo

Lo que empezó como una red de bromas, se desencadenó en un movimiento con seguidores alrededor del mundo. El término “hacktivismo” nació en los años 90; sin embargo, la cúspide del mismo en términos de popularidad se ha venido desarrollando en los últimos años.

Los “hacktivistas” son aquellos grupos o individuos que usan la Red informática mundial (World Wide Web) como trampolín para enviar un mensaje. Ellos son notorios por expresar su objeción y resistencia a ideas, individuos, gobiernos, corporaciones y comportamientos. Estos grupos se manifiestan por medio del “hackeo” de sistemas de computadoras, así como de la publicación de archivos privados que contienen información sensible. La principal herramienta a traves de la cual este llamado activismo se lleva a cabo son las computadoras.

Quizás la organización más notoria de este tipo es “Anónimo”, una red internacional que no cuenta con una agenda particular, líder, o cede. De acuerdo a declaraciones brindadas por miembros de Anónimo, los principales objetivos de la organización son combatir la corrupción de gobiernos, malas prácticas de parte de corporaciones, así como los estados vigilantes.

Anónimo ganó notoriedad luego de que este grupo confrontara a grandes corporaciones como Sony, Visa, Paypal, así como la Iglesia de Cienciología. A su vez, el grupo también ha atacado a sitios web de pornografía infantil al publicar listas con la información y nombres de algunos de sus usuarios. En el ámbito de la política, Anónimo también se ha involucrado con el Movimiento Ocupa, la Primavera Árabe, y a su vez ha expresado su apoyo hacia WikiLeaks. Debido a su impacto, para el año 2012, la organización ya figuraba en el listado de “los 100 más influyentes” de la revista TIME.

En el caso de Anónimo, así como en el caso de grupos similares, es aparente que el activismo, la desobediencia civil, así como las protestas, no son como las solíamos conocer. La idea del “protestante” ha sido cambiada radicalmente por la tecnología y la anonimidad. El activismo digital se ha vuelto viral.

Organizaciones hacktivistas se consideran como Robin Hoods del internet que tienen como misión el proteger la libertad de información y de expresión. Aunque las identidades de los miembros de estos grupos se mantienen en secreto y no existe ningún tipo de jerarquía dentro del grupo; sus miembros tienen una convicción muy fuerte sobre su causa, propósito e impacto en el mundo.

Por lo tanto, la web se ha convertido en el nuevo espacio de protesta. El hacktivismo, sin duda alguna ha empoderado a cibernautas y a ciudadanos por igual. La comunidad en línea ha permeado el mundo real y ha comprobado su influencia sobre la sociedad, y a su vez su fuerte postura ante lo que la misma considera como autoritarismo y censura de parte de gobiernos.

Por otra parte, mientras el hacktivismo profesa su compromiso con la libertad, otros aducen que al proteger los derechos de unos, grupos como Anónimo también infringen en los derechos de otras personas, así como en la misma ley. Además, mientras la web se ha convertido en el nuevo espacio de protesta, es aparente que aún no está claro cuales son los límites a los que el hacktivismo se enfrenta; de modo que, ante estas interrogantes sistemas de justicia, gobiernos y la misma sociedad deberan confrontar este tema delicado.¿A qué punto el ciber-activismo se convierte en un ciber-crimen y una posible amenaza a la seguridad y privacidad de las personas?¿El hacktivismo no empodera o nos separa?

Existe una delgada línea entre el ejercicio de la libre expresión y el quebrantamiento de la ley. Cuando se trata del hacktivismo es evidente que existen preguntas por responder en las dimensiones morales y legales de este tema. Ya sea crimen o nueva forma de libertad de expresión, el hacktivismo es sin duda alguna una materia que está pendiente debatir a fondo. 

 

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3 thoughts on “Power to the people? The case of hacktivism

  1. Mmm the internet really has done a number on the whole “freedom of information” thing. It is hard to figure out the line- obviously exposing corruption is good, but even though I feel I have nothing to hide, I still wouldn’t want my information available publicly.

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  2. Pingback: Power to the people? The case of hacktivism | renematosruiz6663

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