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Outsourcing economies

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The BPO industry (Business-Process Outsourcing) has proved to be able to fast-track economic growth for some countries. In times of financial uncertainty, unemployment and recession, the BPO industry has become a breath of fresh air both for national economies, as well as for companies aiming to become more competitive.

One of the main branches of the outsourcing sector is that of call centers. Take for instance the case of the Philippines, which by 2010 had already dethroned India as leader in the call center industry. As many offshore enterprises, call centers have provided cities like Manila in the Philippines, with secure jobs and steady economic growth. In return, these cities have become attractive and profitable hotspots due to their vast and skilled human capital, as well as low costs of operations.

In the case of the Philippines, the country has gone from being coined as the “Sick man of Asia” to being a serious contender to become a new “Asian Tiger”; this due greatly to the outsourcing industry, which is expected to account for up to 7.8% of the country’s GDP in the next two years. In 2004, the BPO industry had brought to the Philippines $1.5 Billion in revenues, and by 2016 this number is supposed to increase to an impressive $25 Billion in revenues.

Although the call center industry is a relatively new sector (especially in the case of less developed countries), it is clear that it embodies a new found hope for the economic prospects of those cities more heavily involved in this sector. Among the main short-term benefits that the outsourcing sector has provided, are job stability and social mobility. In macroeconomic terms, the BPO industry has also led to more dynamic economies. People with purchasing power increase spending and thus ignite their economies as local demand is on the rise.

In the long-term, this industry has also the potential of becoming an incubator of success. For instance, in Bangalore, India -the precursor of Manila as a call center mecca- is a city that was able to make a shift from being the worlds’ call center capital, to being acknowledged as India’s Silicon Valley. This is to say that a city like Bangalore (and thus potentially a city like Manila) is capable of transitioning from outsourcing simple services (such as those provided in call centers), to more complex ones in the high- tech field, such as the software and programming sectors.

Thus, although often times underestimated, call centers could become the doorstep to the information technology sector, as well as the platform through which innovation and businesses are created. Hopefully, as in the case of Bangalore, Manila can become a new high-tech hotspot in Asia. If this is the case this means that this shift could also be potentially adopted in other regions like Latin America or Africa, and thus give rise to potential emerging economies in the technology and information services sector.

Of course, there is the risk that the “incubator of success” idea might not work for every case; yet it seems plausible that overtime call center economies can spur a shift from simple to more complex industries within the BPO sector, such as in the case of Bangalore. Hence, the challenge lies on whether local governments and individuals alike are able to take advantage of the benefits that this industry could mean to their economies and successfully jumpstart a transformation of some of their basic service industries, into more profitable and innovative ones.


 Economías de Tercerización

La industria de Subcontratación de Procesos de Negocios (del ingles BPO, Business Processing Outsourcing) ha comprobado ser capaz de agilizar el crecimiento económico de algunos países. En tiempos de incertidumbre financiera, desempleo y recesión, la industria de BPO se ha convertido en una bocanada de aire fresco tanto para las economías nacionales, así como para aquellas compañías que pretenden ser más competitivas.

Una de las principales ramas del sector de la externalización es el de los centros de llamadas o call centers. Tomemos como ejemplo el caso de las Filipinas, país que para el año 2010 ya había destronado a la India como líder en la industria de los call centers. Como muchos negocios de subcontratación internacionales, los centros de llamadas o call centers han proporcionado a ciudades como Manila en la Filipinas, con empleos seguros y con crecimiento económico estable. A cambio, estas ciudades se han convertido en puntos atractivos y rentables para estas industrias debido a su amplia oferta de capital humano altamente calificado, así como bajos costos de operaciones.

En el caso de las Filipinas, el país ha pasado de ser llamado el “hombre enfermo de Asia” a ser un serio contendiente para convertirse en un nuevo “Tigre Asiático”; esto debido en gran parte a la industria de sub contratación de procesos de negocios, la cual se espera signifique alrededor del 7.8% del PIB de este país en los próximos dos años. Es importante señalar que en 2004, la externalización brindó a las Filipinas $1.5 billones en ingresos, cifra que para el año 2016 se espera que incremente a los $25 billlones.

Aunque la industria de los call centers es un sector relativamente nuevo (especialmente en el caso de países en vías de desarrollo), está claro que la misma representa una nueva esperanza para los prospectos económicos de aquellas ciudades que se involucran en este sector. Entre los principales beneficios a corto plazo que esta industria proporciona se encuentran la estabilidad laboral y la movilidad social; en términos macroeconómicos, la industria de sub contratación de procesos de negocios ha contribuido a la dinamización de las economías, ya que aquellas personas con nuevo poder adquisitivo son capaces de agilizar sus propias economías.

Del mismo modo, a largo plazo esta industria también tiene el potencial de convertirse en una incubadora de éxitos. Por ejemplo, Bangalore, India –la precursora de Manila como Meca de los call centers- es una ciudad que fue capaz de transformarse de ser la capital de centros de llamadas, a ser reconocida como el “Silicon Valley” de la India. Esto quiere decir que una ciudad como Bangalore (y por lo tanto potencialmente una ciudad como Manila) es capaces de pasar de la externalización de servicios simples (tales como los prestados en los centros de llamadas), a operaciones más complejas en el campo de la alta tecnología, tales como los sectores de software y programación.

De modo que, aunque muchas veces subestimados, los centros de llamada podrían convertirse en la puerta hacia el sector de la alta tecnología, así como una plataforma por medio de la cual se incuben la innovación tecnológica y nuevos negocios. Esperemos que, como en el caso de Bangalore, Manila pueda convertirse en el nuevo punto de acceso de la alta tecnología de Asia. Si este es el caso, esto significaría también que dicha transición podría ser adoptada en otras regiones en América Latina o África que presten condiciones aptas para esta industria, y así abrirse paso en los sectores de la tecnología y servicios de la información.

Por supuesto, existe el riesgo de que estas “incubadoras de éxito” no tengan el éxito de Bangalore; sin embargo, se debe de tener en cuenta el potencial para que a través de la industrias como la de los call centers, se cree un cambio -dentro del mismo sector de la externalización- hacia industrias más complejas y más rentables. El desafío radica en si los gobiernos locales e individuos son capaces de tomar ventaja de los beneficios que esta industria puede significar para sus economías, y de esta manera impulsar con éxito la transformación de sus industrias de servicios básicos, hacia otras más innovadoras y de mayor éxito.

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