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Politics, history, economics… and the Beetle

-The Volkswagen Beetle revolutionized the automobile industry and influenced entire generations with its creation. From war-time car, to counterculture movements, Barbie’s automobile, and Herbie. The VW Beetle was manufactured until 2003; yet its history and legacy remain as relevant and interesting as ever.

-El Volkswagen Beetle revolucionó la industria del automóvil, y de forma inesperada marcó a generaciones enteras con su creación. De coche de tiempos de guerra, Herbie, movimientos contra culturales, a ser el automóvil de Barbie. El escarabajo de Volkswagen se fabricó hasta 2003; sin embargo, su historia y su legado permanecen tan relevantes e interesantes como siempre.


The creator of the Beetle was Ferdinand Porsche, an automotive engineer and founder of the Porsche car company. In the early 1930’s, Dr. Porsche had envisioned designing an affordable, modest, and small car that could be cheap to manufacture.

El creador del “escarabajo” fue Ferdinand Porsche, ingeniero automotriz y fundador de la compañía Porsche. Desde principios de los años treinta, el Dr. Porsche había imaginado diseñar un automóvil modesto, accesible y pequeño que pudiese ser barato de fabricar. 

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The opportunity to finance Dr. Porsche’s ideas of an affordable car came true in the hands of Adolf Hitler, who had promised Germans the construction of the Autobahn highway network and was now in need for an efficient automobile. In 1934 Hitler gave Dr. Porsche the task to design a “people’s car” (Volkswagen in german).

La oportunidad para financiar la idea de un carro modesto se volvió realidad a manos de Adolf Hitler, quien ya había prometido al pueblo Alemán la construcción de un sistema de carreteras (Autobahn), y ahora se encontraba con la necesidad de un automóvil eficiente para dicho sistema. De esta manera, en 1934 Hitler le dio al Dr. Porsche la tarea de diseñar un “carro para el pueblo” o “Volkswagen” en alemán. 

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In 1938 Hitler set the Beetle manufacturing headquarters in Wolfsburg, Lower Saxony, Germany (today the city with the biggest car plant in the world).

En 1938, Hitler convirtió a Wolfsburgo, Baja Sajonia, Alemania (hoy la ciudad con la planta de carros más grande del mundo) en la ciudad sede de fabricación del Beetle. 

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Although the Beetle was ready for production in the mid 1930’s, World War II set back the mass production of the Beetle until 1945. Throughout this time, the Volkswagen factory in Wolfsburg contributed with the war effort with the manufacturing of wartime vehicles.

Aunque el escarabajo se encontraba ya listo para su fabricación a mediados de los años 30, la Segunda Guerra Mundial retrasó la producción en masa del escarabajo hasta 1945. Durante este tiempo, la fábrica de Volkswagen en Wolfsburgo contribuyó con los esfuerzos de guerra al fabricar vehículos y armas de guerra.

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Although initially perceived as an “ugly” car, the Beetle was able to make its way to the United States market by 1949. In the end, the quality and affordability of the car made it extremely popular in the market, to the extent of giving place to a “beetle mania” that made the beetle the bestselling foreign car in the USA in the 60’s.

Aunque inicialmente se consideró un carro “feo” y poco atractivo, el Escarabajo logró hacerse paso en el mercado de los Estados Unidos en 1949. Al final, la calidad y bajo costo del carro lo hicieron extremadamente popular en el mercado, dando lugar a una “beetle manía” que convirtió al escarabajo en el auto extranjero bestseller en los Estados Unidos durante los años 60.

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Much of the Beetle’s success in the market is owed to its incredibly smart advertising campaign: “think small”; which is regarded today as the best ad campaign of the 20th Century. Through this campaign, the Beetle had converted its “weaknesses” (in terms of esthetics), into strengths by delivering a potent message that shook consumers’ way of thinking. From the grandeur of modern luxuries, Volkswagen arguably pioneered a movement against consumerism by putting forward a straightforward, simple, and honest marketing campaign.

Gran parte del éxito del Beetle en el mercado es atribuído a su inteligente campaña de publicidad llamada “think small” o piensa pequeño; la cual se considera hoy en día como la mejor campaña publicitaria del siglo XX. A través de la misma, el Beetle convierte sus “debilidades” (en términos estéticos), en fortalezas mediante un fuerte mensaje que sacude la manera de pensar de los consumidores de esa época. De la grandeza de los lujos modernos, Volkswagen con su mensaje de simplicidad, fue iniciando un movimiento contra el consumismo al presentar una campaña de mercadeo directa, simple y honesta. 

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1966 Volkswagen “Skin Deep” by Alden Jewell via flickrCC

 

The Beetle became so popular and so deeply entrenched into popular culture that it became an icon in movies such as Disney’s “Herbie”, has featured as merchandise for Mattel as “Barbie’s Volkswagen Beetle”, among others.

El Beetle se volvió tan popular y tan profundamente arraigado en la cultura popular que se convirtió en ícono en películas de Disney como “Herbie”, y se ha destacado como mercancía para la compañía Mattel como “Volskwagen Beetle de Barbie”.

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Despite its origins and history, the beetle eventually became a true “people’s car” as it became the symbol of economic prosperity, as well as that of a modest and free lifestyle. The beetle challenged the norms in the fields of marketing, design, businesses, politics, and the automobile industry in ways its creator, Dr. Porsche, would have not probably envisioned at the time of its creation.

A pesar de sus orígenes e historia, el escarabajo se convirtió eventualmente en un verdadero “carro del pueblo”, al transformarse en un símbolo de prosperidad económica, así como de un estilo de vida libre y más modesto. El beetle retó normas establecidas en las áreas de los negocios, mercadeo, política y la industria automovilística en formas que su creador, el Dr. Porsche, probablemente no pudo haber previsto al momento de su creación. 

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