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The Age of Fear

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What has been taking place since 2002 in the Guantanamo Bay Prison is no news, the United States and the world are well aware of this “elephant in the room”. However, just last week, the release of the United State’s Senate “torture report” ignited a new series of debates on the morality/immorality of torture, as well as the use of the Central Intelligence Agency’s (CIA) “enhanced interrogation techniques”.

Undeniably, the shadow of the September 11 terrorist attack is at the forefront of this debate. Ever since this day, the world became more aware and familiar with the words global security, Jihad, Osama Bin Laden, Al Qaeda, and of course, terrorism. However, while the briefing made by Senator Diane Feinstein on the “techniques” used at Guantanamo Bay’s detention camp came as a shock to many, it is fair to start by setting one thing straight: torture and terrorism predate 9/11.

We live in the age of fear because we are constantly reminded of the threats that might harm us, or our loved ones. The media, governments, and society in general have become press of a paranoia that does not allow us to see things more clearly. Terrorism is a reality, but so is torture.

The issue is that for too long the word “terrorism” has been used to rationalize both lawful and unlawful actions on the part of governments, individuals, and organizations. The justification of torture has in some instances even led to the misrepresentation of the concept of “terrorism”. Nowadays, behind the word torture goes the word terrorism. The two words have been almost made to work in the form a binary relationship: “I” torture because of terrorism. “I” do terrorism because of torture.

Terrorism has fueled the ongoing War on Terror, and has allowed intelligence organizations all over the world to extend their sphere of influence and reach even beyond the law. Yet, so far, extremist individuals and groups have increased in number, operations, are harder to track, and have increasingly spread their attacks to major cities all over the world. So, can governments really protect their citizens by using despicable torture techniques like sleep deprivation, rectal feeding or coercive interrogation techniques?

Terrorism cannot be fought with more terror, as it not only defeats the purpose, but it is also counterproductive. The constant state of fear we live in cannot be used as a shield against our moral responsibilities. We must ensure that torture does not take part in the fight for global security, neither in Guantanamo, nor anywhere else in the world. The idea that as long as “it’s in the name of the fight against them” (the terrorists), actions like torture are justifiable is wrong. Simply put, there should be no moral exceptions to torture.

So, should we be afraid? The answer is yes, but we should also be afraid of consenting, and accepting to fight terrorism with terror. Global security threats are a reality, but in the end, how prepared we are will depend not on military capabilities, or intelligence; but on how the world as a collective is going to address global security issues in a multidimensional and effective way.

Every time a terrorist incident takes place, the world keeps searching for the ones to blame, the “enemy”, and rarely question how to fix things. Extremist terrorist groups are only the tip of the iceberg, underneath it there are a series of factors that we should acknowledge and tackle. The fight against terrorism simply won’t be won with torture, and the age of fear is not a reason to justify to ignore the problem.

So, let us remember Mahatma Gandhi’s wise words: An eye for an eye only ends up making the whole world blind. Are we willing to take off the blindfold before it’s too late?


 La Era del Miedo

Lo que ha estado ocurriendo desde 2002 en la prisión de la Bahía de Guantánamo no es ninguna novedad, los Estados Unidos y el mundo son muy conscientes de este “elefante en la habitación”. Sin embargo, la semana pasada, la publicación del “informe sobre tortura” del Senado de los Estados Unidos provocó una nueva serie de debates sobre la moralidad/inmoralidad detrás de la tortura, así como el uso de “técnicas de interrogatorio mejoradas” por parte de la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

Sin lugar a dudas, la sombra de los ataques terroristas del 11 de Septiembre están a la vanguardia de este debate. A partir de ese día, el mundo se volvió más consciente y familiarizado con las palabras seguridad global, Jihad, Osama Bin Laden, Al Qaeda, y por supuesto terrorismo. Sin embargo, si bien la información brindada por la senadora Diane Feinstein sobre las “técnicas” que se utilizan en el campo de detención de la Bahía de Guantánamo resultaron ser una sorpresa para muchos, es justo comenzar por establecer una cosa clara: la tortura y el terrorismo predatan a los eventos del 11 de Septiembre.

Vivimos en la era de miedo porque somos recordados constantemente sobre las amenazas a la seguridad de las que nosotros o nuestros seres queridos podemos ser presa. Los medios de comunicación, los gobiernos y la sociedad en general nos hemos convertido en presa de una paranoia que no nos permite ver las cosas con más claridad. El terrorismo es una realidad, pero también lo es la tortura.

El hecho es que durante demasiado tiempo la palabra “terrorismo” ha sido utilizada para racionalizar acciones tanto legales e ilegales por parte de los gobiernos, individuos y organizaciones. La justificación de la tortura en algunos casos ha incluso llevado a la tergiversación del concepto de “terrorismo”. Hoy en día, detrás de la palabra tortura va la palabra terrorismo. Las dos palabras han sido casi obligadas a trabajar en la forma de una relación binaria: “Yo” torturo debido al terrorismo. “Yo” hago terrorismo debido a la tortura.

El terrorismo ha alimentado a la “Guerra en contra el terror”, y ha permitido a los organismos de inteligencia de todo el mundo a ampliar su esfera de influencia y llegar incluso más allá de la ley. Sin embargo, hasta el momento, individuos y grupos extremistas han aumentado en número, operaciones, son más difíciles de rastrear, y han incrementado cada vez más sus ataques a las principales ciudades de todo el mundo. De modo que es válido preguntarse, pueden entonces los gobiernos realmente proteger a sus ciudadanos mediante el uso de técnicas de tortura despreciables como la privación del sueño, la alimentación rectal o técnicas de interrogación coercitivas?

El terrorismo no se puede combatir con más terror, ya que no sólo contradice el objetivo, sino que también es contraproducente. El constante estado de miedo en el que vivimos no puede ser utilizado como un escudo para evadir nuestras responsabilidades morales. Debemos asegurarnos que la tortura no forme parte de la lucha por la seguridad global, ni en Guantánamo, ni en ningún otro lugar del mundo. La idea de que mientras “sea en el nombre de la lucha en contra de ellos” (los terroristas), acciones como la tortura son justificables , es incorrecta. En pocas palabras, no debe haber excepciones morales a la tortura.

Por lo tanto, debemos tener miedo? La respuesta es sí, pero también se debe tener miedo de dar consentimiento, y de aceptar que podemos combatir el terrorismo con más terrorismo.Las amenazas de seguridad globales son una realidad, pero al final, el grado de preparación ante estos retos no dependerá de las capacidades militares o de inteligencia; sino de cómo el mundo como colectivo será capaz de abordar las cuestiones de seguridad global de manera multidimensional y efectiva.

Cada vez que un incidente terrorista da lugar el mundo, inmediatamente se inicia la búsqueda de los culpables, del “enemigo”, y rara vez se pregunta cómo arreglar las cosas. Grupos terroristas extremistas son sólo la punta del iceberg, por debajo de los mismos hay una serie de factores complejos que debemos reconocer y enfrentar. La lucha contra el terrorismo no se gana con la tortura y la era del miedo no debe de ser razón para justificar que ignoremos el problema.

Así, recordemos las sabias palabras de Mahatma Gandhi: Ojo por ojo y el mundo acabará ciego. ¿Estamos dispuestos a quitarnos la venda de los ojos antes de que sea demasiado tarde?

 

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2 thoughts on “The Age of Fear

  1. I am not afraid. I don’t fear for an instant that I will be the victim of a terror attack. I do fear that the stain of illegal actions by my government will make me unwelcome in other countries. Anyone that lived in Nazi Germany was stained by that fact, their children still bear those scars. Will we, someday be similarly stained by being US citizens during the War On Terror for the torture, illegal detention, murder by drone of guilty and innocent alike?

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  2. Agree with this article. It’s easy to get carried away with power during times of great stress or fear and that is exactly what our government has: immense power. We gave up many of our freedoms in exchange for safety, never thinking it was a bad thing. Not only have we lost some of our rights and peace of mind, we also lost the ability to say “At least we don’t torture people. We’re not the bad guys.”

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