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Rape as a Weapon of War

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When we discuss war, we cannot help but to think of the obvious and the inevitable: casualties, weapons, destruction, pain, winners and losers. Yet, how much time do we actually spend looking at the direct victims of war?

Throughout history, rape victims have been often overlooked. One of the main causes why rape has remained shadowed and unacknowledged has been due to the lack of documentation and reports on cases of rape. For the most part, rape has gone unnoticed by the world and criminals remain unprosecuted by the authorities.

Truth be told, in many parts of the world rape has been used as a weapon of war. Like grenades, atomic bombs or machine guns, raping became a tool to destroy the enemy, the “Other”. Unlike any other weapon of war; however, rape leaves behind an indelible mark and unprecedented wounds to its victims. Needless to say, these wounds go beyond any material loss or physical scar.

While the systematic use of rape has been taking place for centuries, it was not until 1992 when widespread rapes in the former Yugoslavia were taking place, that the world finally shifted its attention towards this alarming issue. By the year 2008 the UN Security Council formally acknowledged rape as a weapon of war. It was not until rape was considered a weapon of war (and thus a crime against humanity) that the world began to pay more attention to this issue. Yet, despite any efforts made by the international community and local governments, more cases of repeated and brutal rapes took place in various parts of the world.

According to UN agencies, in 1994 between 100,000-250,000 people were raped during the three months the Rwandan genocide lasted, in former Yugoslavia (1992-1995) around 60,000 , in Liberia (1989-2003) 40,000 cases, and more than 200,000 in the Democratic Republic of Congo since 1998. These are, of course, only some examples of a long list of instances where rape has been used as a weapon of war.

The use of rape in times of war is not in any way related to normal human sexual behavior; on the contrary, it is a crime motivated by power. Rape in conflict or war is not a set of isolated or individual crimes, but an orchestrated and planned strategy. The objective behind the widespread and repeated use of rape is to destroy not just the life of one victim, but to destroy the social fabric in its entirety. For instance, in the case of Darfur in the 90’s-2000’s, Rwanda in 1994 and now Syria, rape was used to displace people. In Bangladesh or Bosnia, rape was used merely as a strategy of “ethnic cleansing”. Thus, it is imperative to point out that beyond an act of sexual violence, rape has been deliberately used to cripple and destroy communities. Those who commit these crimes -rebel groups, individuals, national armies, etc.-, use rape as a tool to dismember communities.

Unless the balance of power doesn’t shift and victims become the heroes of the story, this situation is unlikely to change. It is truly disappointing that rape victims are the ones feeling shame, the ones being ostracized, and the ones suffering the consequences of a crime they are not to blame for. Although financial resources are needed to fund hospitals and clinics, psychological programs, rehabilitation, etc in order to help victims; there is also an urgent need for a worldwide campaign that continues to label rape as a weapon of war and that also helps to shift the rape discourse in favor of the victims. It will be very hard to combat this humanitarian crisis unless stigmas and taboos surrounding rape are eliminated in order for justice to be made, and for victims to regain confidence in their own voice. A victim of rape is far too many, there is no argument that could possibly justify the inevitability of this state of emergency.


El Abuso Sexual Como Arma de Guerra

Cuando hablamos de guerras, no podemos dejar de pensar en lo obvio y lo inevitable: numerosas víctimas, armas, destrucción, dolor, ganadores y perdedores. Sin embargo, qué cantidad de tiempo invertimos en pensar en las víctimas directas de la guerra?

A lo largo de la historia, las víctimas de violaciones sexuales han sido olvidadas. Una de las principales causas por las cuales las violaciones han permanecido ensombrecidas y sin suficiente reconocimiento se ha debido a la falta de documentación e informes sobre casos de violación. En su mayor parte, la violación sexual ha pasado desapercibida por el mundo y aquellos culpables sin ser enjuiciados por las autoridades.

A decir verdad, en muchas partes del mundo, el abuso sexual se ha utilizado como arma de guerra. Como las granadas, bombas atómicas o ametralladoras, el abuso sexual se convirtió en una herramienta para destruir al enemigo, al “Otro”. Sin embargo, a diferencia de cualquier otra arma de guerra, la violación sexual deja una marca indeleble y heridas sin precedentes a sus víctimas. No hace falta decir que estas heridas van más allá de cualquier cicatriz física o cualquier perdida material.

Si bien el uso sistemático del abuso sexual ha estado ocurriendo por siglos, no fue hasta 1992, cuando una ola de violaciones sexuales dio lugar en  la antigua Yugoslavia, que el mundo giró su atención hacia este problema alarmante. Para el año 2008 el Consejo de Seguridad de la ONU reconoció formalmente a la violación como arma de guerra. No fue hasta que los abusos sexuales fueron considerados como arma de guerra (y por lo tanto como un crimen contra la humanidad), que el mundo empezó a prestar más atención a este tema. No obstante, a pesar de los esfuerzos realizados, más casos de violaciones reiteradas y brutales siguieron ocurriendo en varias partes del mundo.

Según agencias de la ONU, en el año 1994 entre 100,000-250,000 personas fueron violadas durante los tres meses que duró el genocidio de Ruanda, en la antigua Yugoslavia (1992-1995) alrededor de 60.000, en Liberia (1989-2003) 40.000 casos, y en la República Democrática del Congo más de 200.000 casos desde 1998. Estos son, por supuesto, sólo algunos ejemplos de una larga lista de casos en los que la violación se ha utilizado como arma de guerra.

El uso de la violación en tiempos de guerra no está de ninguna manera relacionado con el comportamiento sexual humano natural; por el contrario, es un crimen motivado por el poder. El abuso sexual  en tiempos de conflicto no es un conjunto de crímenes aislados o individuales, sino una estrategia orquestada y planificada. El objetivo detrás de la utilización generalizada y reiterada de la violación es destruir no sólo la vida una de víctima, sino el destruir el tejido social en su totalidad. En el caso de Darfur en los 90’s-2000 de Ruanda en 1994 y ahora Siria; la violación se utilizó para desplazar a las personas de zonas estratégicas de conflicto. En Bangladesh o Bosnia, la violación se utilizó simplemente como una estrategia de “limpieza étnica”. Por lo tanto, es imperativo señalar que más allá de un acto de violencia sexual, la violación se ha utilizado deliberadamente para paralizar y destruir comunidades. Los que cometen estos crímenes -grupos rebeldes, guerrillas, individuos, ejércitos nacionales, etc.-, utilizan la violación como arma para desmembrar a comunidades enteras.

Por lo tanto, a menos que la balanza de poder no cambie y las víctimas de estos abusos se conviertan en los protagonistas de la historia, esta situación no va a cambiar. Es realmente decepcionante que las víctimas de violación sean las que acaban sintiendo vergüenza, el ostracismo, y aquellas que sufren las consecuencias de un crimen del cual no tienen la culpa. Si bien se necesitan recursos financieros para pagar por hospitales y clínicas, programas psicológicos, rehabilitación, etc con el fin de ayudar a las víctimas; también existe una necesidad urgente de una campaña mundial que etiquete el abuso sexual como un arma de guerra, y que a su vez ayude a cambiar la narrativa sobre la violación en favor de las víctimas de las mismas. De modo que será muy difícil de combatir la violación a menos que el estigma y tabú no cesen de ser obstáculos para que las víctimas recuperen la fuerza de su voz y para que se haga justicia. No hay justificación ni argumento alguno que pueda justificar la inevitabilidad de este estado de emergencia.

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8 thoughts on “Rape as a Weapon of War

  1. …schlimm was da geschiet und keener kann helfen????
    Habe ein like für Deinen Artikel gegeben nicht für das was mit den Menschen passiert.
    Lieben Gruß Lis
    …bad what happened there and no one can help ????
    Had been happening for what to give people a like for your article.
    Kind regards Lis

    Liked by 1 person

  2. In terms of the help we offer to victims, the west’s one-sided, one-size-fits-all approach to treatment often does more damage than good. It’s important to remember, when treating victims, that societies may have developed coping mechanisms that have worked for hundreds of years, and a deep cultural sensitivity to those mechanisms is required. Great book called Crazy Like Us for more on that topic.

    Great piece!

    Liked by 1 person

  3. I already love this site. It touches so many issues dear to my heart and I’m sure i’ll keep coming back. On the issue of rape as a weapon of war, it is extremely pathetic. I nearly wept concerning the situation in Congo and i’ve consistently written about it, encouraging victims to be courageous and speak up. That way, they can get healing and expose the real situation thereby allowing us know how to help.

    Liked by 1 person

    • Thank you for your comment, and thank you for writing about this topic too. Spreading the word about rape and encouraging victims is certainly one way to start making a difference. This situation is truly heartbreaking.

      Like

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