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Tuk Tuk Revolution

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Sometimes revolutions can come in the shape of three wheels, this is the very case of the “tuk tuk revolution”.

Tuk tuks –as I prefer to call them- are also known as rickshaws, three-wheelers, moto-taxis, or caponeras. Whatever the name may be, one thing is certain: tuk tuks are here to stay. To date, tuk tuks have become icons not only in terms of transportation, but also in terms of culture and innovation.

The origins auto rickshaws are traced back to Italy, more specifically to the year 1948. According to historian and professor Dr. Thomas Brandt, the auto rickshaw was designed by Corradino D’Ascanio, an Italian aircraft designer for the company Piaggio, and most famous for inventing what we know today as the scooter “Vespa”.

While tuk tuks have been around since 1948, it was not until the 1960’s that this small three-wheel vehicle started to be thought of as a mean of transportation for the masses. What no one had expected is that the simple and low cost tuk tuk would forever change societies, economies and nations as a whole.

Arguably, tuk tuks are the contemporary version of Ford’s T-Model and Volkswagen’s beetle… a revolutionary icon. Like its predecesors, the tuk tuk is by no means the most stylish, comfortable or expensive motor vehicle; but it has what the beetle and the t-model had: a market.

Tuk tuks have forever changed transportation, providing more affordable (and fuel efficient) alternatives to taxis and buses. Tuk tuks have also improved the quality of life of the people living in pheripheral communities, connecting cities and small towns where regular public transportation is not available; and lastly, these tiny motor vehicles have reshaped economies, providing tuk tuk owners the chance to become entrepreneurs and small business owners. Whats more, tuk tuks have also become low cost ambulances, police stations, and even on the go libraries.

What has become apparent is that overtime tuk tuks have also permeated popular culture, becoming picturesque symbols of entire cities. For instance, in countries like Thailand, India, Vietnam, Bangladesh, and in much of Central America, mainly Guatemala, El Salvador and Nicaragua, riding a tuk tuk has become yet another sign of the vibrant culture and way of life of these countries, so much so that riding tuk tuks have become a must for tourists wanting to get a firsthand local adventure.

The lesson here is that a simple, yet innovative invention can shape the lives of people and economies for the better. A silent revolution led by three wheels has given us well-connected communities, more dynamic economies, and empowered small business owners. Tuk tuks beyond being another form of transportation have become a vehicle of opportunities.

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Revolución Tuk Tuk

A veces las revoluciones vienen en forma de tres ruedas, este es el caso de la “revolución tuk tuk”.

Los tuk tuks –como prefiero llamarlos-, son también conocidos como mototaxis, cocotaxis o caponeras. Sin embargo, sea cual sea el nombre por el cual se les llame, una cosa es segura: los tuk tuks han llegado para quedarse. A la fecha, estos pequeños vehículos se han convertido en iconos, no solo en términos de transporte, sino también en lo que a cultura e innovación respecta.

El origen de los tuk tuks se remonta a Italia, más específicamente al año 1948. De acuerdo al profesor e historiador Dr. Thomas Brandt, el tuk tuk fue diseñado por Corradino D’Ascanio, un ingeniero de aviación que laboraba para la compañía Piaggio, famoso por ser también el inventor de lo que hoy conocemos como el popular scooter “Vespa”.

Si bien es cierto que los tuk tuks existen desde 1948, no fue hasta los años 60 que este pequeño vehículo de tres ruedas empezó a ser visto como un medio de transporte para las masas. Lo que nadie esperaba es que el simple y sencillo tuk tuk de bajo costo cambiaría por siempre a sociedades, economías y naciones enteras.

Podría llegar a decirse que los tuk tuks son la versión contemporánea del Modelo T de Ford o el escarabajo de Volkswagen… todo un ícono revolucionario. Tal como sus predecesores, el tuk tuk no es de ninguna manera el vehículo con más estilo, o el carro más caro o confortable; el tuk tuk sencillamente tiene lo que el escarabajo y el modelo T poseían: un nicho de mercado.

Los tuk tuks han cambiado por siempre la forma en que nos transportamos, brindándonos una alternativa menos costosa (y verde por su bajo consumo de combustible) que los buses o taxis. Los tuk tuks también han mejorado la calidad de vida de aquellas personas que viven  en la periferia de grandes ciudades o países, conectando pueblos y lugares donde el transporte público no es accesible. Por último, los tuk tuks también han moldeado economías, permitiendo a los dueños de estos pequeños vehículos de motor la oportunidad de convertirse en emprendedores y pequeños empresarios. A estos cambios, sumamos del igual forma el hecho de que los tuk tuks también se han convertido en alternativas de bajo costo para ambulancias, estaciones policiales e incluso bibliotecas móviles.

Lo cierto es que con el pasar del tiempo los tuk tuks también han permeado la cultura popular, convirtiéndose en símbolos pintorescos de naciones enteras. Por ejemplo, en países como Tailandia, India, Vietnam, Bangladesh, y en la mayor parte de América Central -principalmente en Guatemala, El Salvador y Nicaragua-, montarse en un tuk tuk se ha convertido en otro símbolo de la idiosincracia y cultura de estos países; de tal manera que muchos turistas consideran los paseos en tuk tuk como parte del paquete de aventuras locales que uno de estos países tienen para ofrecer.

Es decir, la lección final es que una simple pero innovadora invención puede transformar la vida y economías de países de forma positiva. Una revolución silenciosa liderada por tres ruedas nos ha proporcionado comunidades mejor conectadas, economías más dinámicas y dueños de negocios empoderados. Los tuk tuks más allá de ser vehículos de transporte se han convertido en vehículos de oportunidades.

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