Freud, bacon and eggs

Photo by: Michael Sharmo vía FlickrCC.
Photo by: Michael Sharmo vía FlickrCC.

Freud, Bacon and Eggs

How did bacon and eggs become the all time “American breakfast” and what does the great psychoanalist Sigmund Freud have to do with this?… The answer is his nephew: Edward Bernays, also known as the father of public relations.

In the 1930s in New York City, Edward Bernays, a young man of Austrian origin, discovered that propaganda -a means of communication traditionally used for political and military purposes- could be as efficient in times of war as in times of peace. From this moment on, Bernays did not hesitate to exploit the commercial potential of this form of communication.

Why is it that we buy what we buy? Why this brand and not another one? Why do we always want more than we need? Bernays probably asked himself these same questions when he remembered what his uncle had said: the mind harbors the desires of our subconscious. Under this premise, Bernays knew that with a little cunning he could mold -and manipulate- people´s opinions and desires.

It was under these circumstances, in a time when women were fighting for their right to vote, that cigarettes became “torches of freedom”, symbols of female empowerment and independence. It was also thanks to Bernays that bacon always acompanies eggs during breakfast time. The American tradition was nothing more than a man´s mission to increase the sales of the bacon company that had hired him to do so. With audacity, Bernays managed to convince that the real, healthy, traditional all-American breakfast should contain bacon and eggs. Always.

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Photo by: Sensei Alan vía FlickrCC

Like these campaigns came many more for companies like General Electric, Procter and Gamble or the United Fruit Company. From this moment, human psychology would have a close relationship with propaganda and what we know today as marketing and public relations.

In the words of Bernays: “In almost every aspect of our lives, whether in politics, business, in our social behavior or ethical thinking, we are being dominated by a relatively small number of people who understand the mental processes and social patterns of the masses. They are the ones who manage the threads that control public opinion.

In short, the history and the legacy of a visionary like Bernays leaves us as a task to remember that we must remain attentive to the messages that are presented to us in our daily life. In the past, it was bacon and eggs, today it may be information that defines our future in aspects such as climate change, foreign policy or terrorism. In a globalized world loaded with information, it will depend on us how much we want to be influenced by these messages.

Propaganda today and always will be repetitive, bold, and will seek above all, to convince the public that their truth, -whatever truth- is absolute. Propaganda is not bad, what´s bad is to accept without questioning, to absorb without thinking, to listen without criticizing.


Freud, tocino y huevos

¿Cómo llegaron los huevos y el tocino a ser el “desayuno Americano” y qué tiene que ver el gran psicoanalista Sigmund Freud con esto? … La respuesta la tiene su sobrino, Edward Bernays, también conocido como el padre de las relaciones públicas.

En los años treinta en la ciudad de Nueva York, Edward Bernays, un joven de origen austríaco descubrió que la propaganda –medio de comunicación tradicionalmente usado con fines políticos y bélicos- podía ser tan eficaz en tiempos de paz como en tiempos de guerra. A partir de este momento, Bernays no dudó en explotar el potencial comercial de esta forma de comunicación.

¿Por qué compramos lo que compramos? ¿Por qué esta marca y no la otra? ¿Por qué siempre queremos más de lo que necesitamos? Bernays probablemente se hizo estas mismas preguntas cuando recordó aquello que su tío Freud había planteado: la mente alberga los deseos de nuestro subconsciente. Bajo esta premisa, Bernays supo que con un poco de astucia podría moldear –y manipular- la opinión y deseos de las personas.

Fue así como en una época donde las mujeres luchaban por su derecho al voto, que los cigarrillos se convirtieron en “antorchas de libertad”, símbolos de poder e independencia femenina. Fue también gracias a Bernays que el tocino siempre acompaña a los huevos. La tradición norteamericana, no era más que la misión de un hombre por incrementar las ventas de tocino de la compañía que lo había contratado. Con audacia, Bernays logró convencer a muchos que el verdadero desayuno estadounidense, saludable y tradicional debería contener huevos y tocino. Siempre.

Como estas campañas hubo muchas más para grandes compañías como United Fruit Company, General Electric, Procter & Gamble, entre otros. A partir de este momento, la psicología humana tendría una relación estrecha con la propaganda y lo que hoy conocemos como mercadeo y relaciones públicas.

Photo by: Keijo Knutas vía FlickrCC.
Photo by: Keijo Knutas vía FlickrCC.

En las palabras de Bernays, “En casi todos los aspectos de nuestra vida, ya sea en la política, negocios, en nuestra conducta social o pensamiento ético, estamos siendo dominados por un número relativamente pequeño de personas que entienden los procesos mentales y patrones sociales de las masas. Son ellos quienes manejan los hilos que controlan la opinión pública”

En fin, la historia y el legado de un visionario como Bernays nos deja como tarea recordar que debemos permanecer atentos a los mensajes que se nos presentan en nuestro día a día. En el pasado fueron los huevos y tocino, hoy puede ser información que defina nuestro futuro en aspectos como el cambio climático, política exterior o terrorismo. En un mundo globalizado y cargado de información dependerá de nosotros que tanto queremos dejarnos influenciar por estos mensajes.

La propaganda hoy y siempre será repetitiva, audaz y busca ante todo convencer al público de que su verdad –cualquiera que sea- es absoluta. La propaganda no es mala, lo malo es aceptar sin cuestionar, absorber sin pensar, escuchar sin criticar.

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