Corporate sustainability: Option or duty?

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Photo by: Matthias Ripp vía FlickrCC

72% of 729 companies in more than twenty-one countries mentioned the Sustainable Development Goals (SDGs) in their corporate or sustainability reports. 50% of these companies identified the SDGs as priorities and 19% of the CEOs or Directors of these companies mentioned the SDGs in their annual reports. This according to data obtained by a study conducted by PwC in 2018.

More than a new business trend, sustainability has become a necessity for companies. Regardless of its size, sustainability has become a powerful tool that is incorporated into the business strategies of successful companies. Beyond the management of issues related to the environment, corporate sustainability addresses issues such as inclusion, circular economy, responsible value chains, waste management, ethics, values or relationships with the community. Today, these elements are integrated into the strategy of corporations and companies under a single umbrella: Sustainability.

As a starting point, corporate sustainability recognizes that businesses must maintain balance and congruence among three elements that encompass the issues mentioned before, these are the environmental, social and economic components, usually framed within the concept of triple bottom line. Gradually, companies are recognizing that their short-term decisions can strengthen or harm their businesses in the long term. So, sustainability went from being an option to becoming a necessity.

In recent years, companies and corporations alike have identified strategic opportunities in sustainability. For many managers and CEO´s, sustainability gives them a deeper look into their value chains, which leads to opportunities for continuous improvement, innovations, problem solving, among others. Likewise, just like a competitive advantage, sustainability has allowed many companies and corporations to excel in their industries. For example, in pursuing sustainability, many companies have improved the quality of their products and services, have strengthened the relationship with customers and suppliers, some have obtained access to financing sources with preferential rates and, last but not least, , many of these companies have managed to strengthen their internal communication and culture, which in turn has allowed them to attract and retain the best human talent.

To incorporate sustainability into their strategies, companies must not only commit, but also prepare themselves and take their words into action. As a prerequisite, lies the compliance of laws, processes and internal regulations of companies. Alongside, the pursuit of environmental, social and economic balance within their corporate DNA. Sustainability cannot be reached as it is not an endpoint, companies do not become sustainable with recipes or magic formulas, on the contrary, sustainability is a process and commitment that companies must always maintain. Hence, it is required that companies are transparent about their achievements and challenges, that their commitment to sustainability comes from senior executives or directors and that elements such as communication, culture and values are an integral part of this journey.

Those companies that decide to embrace sustainability, become champions of causes that are very close to their core business, there is a focus on the creation of shared value and decisions are made taking into consideration all stakeholders. Finally, to create a tangible and public commitment, these companies vow to communicate through corporate reports the results of their sustainability efforts.

Big companies such as Nestlé, Unilever, Ericsson, L’Oreal or Adidas are making public their increasingly ambitious efforts to be more sustainable. As a result, not only customers are rewarding them, but also the markets. According to a study conducted by Nielsen, at least for the categories of products such as chocolates, coffee and bath products, the sales of “sustainable” products grow faster than the same products without this designation.

So, sustainability, rather than a large weight put on the shoulders of executives of companies, must be regarded as an ally, a tool that prepares organizations for the risks and challenges of the future, for the demands of their consumers, the scrutiny of media, and opens doors to large financial markets.

Adopting -or not- sustainability models is not a matter for discussion, the time to become more sustainable has arrived and the sooner we prepare for its adoption, the greater opportunities and the fewer risks our organizations will face.


Sostenibilidad corporativa: ¿Opción o deber?

El 72% de 729 empresas en más de veintiún países mencionaron los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en sus reportes corporativos o de sostenibilidad. El 50% de estas compañías identificaron los ODS como prioritarios y el 19% de los CEO´s o Directores de estas compañías mencionaron los ODS en sus reportes anuales. Esto según datos obtenidos por un estudio realizado por PwC en el 2018.

Más que una moda o tendencia pasajera, la sostenibilidad se ha convertido en una necesidad para las empresas. Sin importar su tamaño, la sostenibilidad se transformó en una herramienta clave que forma parte de las estrategias de negocios exitosos y longevos. Más allá del manejo de temas relacionados al medio ambiente, la sostenibilidad corporativa aborda temas como inclusión, economía circular, cadenas de valor responsables, manejo de residuos, ética, valores o relaciones con la comunidad. Hoy, estos elementos se integran en la estrategia de las corporaciones y empresas bajo una sola sombrilla, la de la sostenibilidad.

Como punto de partida, la sostenibilidad corporativa reconoce que los negocios deben mantener el balance y congruencia entre tres elementos que engloban los temas mencionados anteriormente, estos son los componentes ambientales, sociales y económicos, usualmente enmarcados dentro del concepto de la triple utilidad. Paulatinamente, las empresas están reconociendo que sus decisiones a corto plazo pueden robustecer o perjudicar sus negocios en el largo plazo. Así pues, la sostenibilidad pasó de ser una opción a ser una necesidad.

En los últimos años, empresas y corporaciones por igual han identificado en la sostenibilidad oportunidades estratégicas. Para muchos directivos y gerentes, la sostenibilidad les brinda mayor visibilidad sobre sus cadenas de valor, lo cual da lugar a oportunidades de mejora continua, innovaciones, solución de problemas, entre otros. De igual manera, como una ventaja competitiva, la sostenibilidad ha permitido a muchas empresas y corporaciones sobresalir en sus industrias.  Por ejemplo, al perseguir la sostenibilidad muchas empresas han mejorado la calidad de sus productos y servicios, han logrado fortalecer la relación con clientes y proveedores, algunas han obtenido acceso a fuentes de financiamiento con tasas preferenciales y, por último -pero no menos importante-, muchas de estas empresas han logrado fortalecer su comunicación interna y cultura, lo cual a su vez les ha permitido atraer y retener al mejor talento humano.

Para poder incorporar la sostenibilidad a sus estrategias, las empresas no solo deben comprometerse sino también prepararse y actuar. Como prerrequisito, se encuentra el cumplimiento de leyes, procesos y normativas internas de las compañías. Paralelamente, el perseguir el balance y congruencia ambiental, social y económico en su ADN corporativo o empresarial. La sostenibilidad no es un punto final, no se llega a ser sostenible con recetas o fórmulas mágicas, por el contrario, la sostenibilidad es un proceso y compromiso que las empresas deben de mantener siempre. Para esto, se requiere que las empresas sean transparentes sobre sus logros y desafíos, que el compromiso con la sostenibilidad venga de los altos ejecutivos o directores y que elementos como la comunicación, cultura y valores formen parte integral de este recorrido.

Aquellas empresas que deciden emprender abrazando la sostenibilidad, se convierten en campeones de causas que se encuentran muy estrechas al corazón de sus negocios, existe un foco en la creación de valor compartido y cada decisión se toma considerando a todas las partes interesadas o ¨stakeholders¨. Finalmente, para crear un compromiso tangible y público, comunican por medio de reportes e informes los logros obtenidos en torno a sus esfuerzos de sostenibilidad.

Grandes compañías como Nestlé, Unilever, Ericsson, L´Oreal o Adidas están haciendo públicos sus cada vez más ambiciosos esfuerzos por ser más sostenibles. Como resultado, no solo sus clientes les premian, sino también los mercados. De acuerdo con un estudio realizado por Nielsen, al menos para las categorías de productos como chocolates, café y productos de higiene/para el baño, las ventas de productos ¨sostenibles¨ crecen más rápido que los mismos productos sin esta denominación.

Entonces, la sostenibilidad, más que un peso grande con el que los ejecutivos de empresas y corporaciones deben cargar, debe ser vista como un aliado, una herramienta que prepara a las organizaciones para los riesgos y retos del futuro, para las exigencias de sus consumidores, el escrutinio de medios de comunicación y abre puertas a los grandes mercados financieros.

El adoptar -o no- modelos de sostenibilidad no es tema de discusión, el momento de la sostenibilidad llegó y entre más pronto nos preparemos para su adopción, mayores oportunidades y menores riesgos enfrentarán nuestras organizaciones.

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