Farewell to political parties?

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Dave Schumaker via FlickrCC

Voters got tired of political discourses and tradition. We no longer choose political parties, the rules of politics have changed.

Without saying goodbye, citizens in many countries have rebelled against the idea of choosing by tradition, of choosing the right-wingers or those of the left, the “good guys” or the “bad guys”. Today, individuals excel and political parties take a back seat. Today, we chose individuals, leaders who with convincing messages and images manage to challenge the status quo. We have seen this trend with Nayib Bukele in El Salvador, Emmanuel Macron in France and with Donald Trump in the United States -who despite using the Republican party as a platform, his political figure has orbited very far from it..

The political party has weakened and the politicians of the new era have been born: atypical, controversial, very sure of themselves and even millennials. This has been a goodbye to tradition.

The man, the politician, the mature diplomat dressed formally and with a strong and impenetrable character is gone. In 2019, leaders do not resemble those conceived by Plato, these new politicians are no virtuous philosophers, nor are those that political theory has been devoted to study. In this century and at this moment, politicians are leaders (men and women) who make their way up using social networks, effective oratory and images that echo people’s feelings.

With messages designed for the masses, with “sincere” and even populist speeches is that these new leaders have managed to catapult themselves with the help of social networks (like Twitter), from the shadows to the top. The controversy – good and bad – has built their personas.

In the eye of the hurricane is globalization and the problems and virtues that this entails. With issues such as the economy, wars, migration crisis, terrorism, among others, these leaders have a direct line to the feelings of citizens who are increasingly informed, empowered and even desperately seek for immediate solutions to the problems that overwhelm them.

This “farewell” to the political parties refers to the decline and erosion of political parties and institutions in some countries. The recent cases of El Salvador and the United States are examples of countries where bipartisanship and tradition have been run over or overshadowed by a greater force: that of the individual. That is, far from being a norm, these cases illustrate how politics has been transformed in several countries, by elements ranging from demographics, the economy and foreign policy, to issues related to corruption, dissatisfaction, distrust, among others.

En Marche!, Hagamos historia, America First, Choisir la France, are the slogans that resonate. Politics is no longer about political parties, now it´s about individuals. The product of this transformation will be as positive or negative as the citizens allow it to be. Isolation and walls will prevail or integration and cooperation will be strengthened as an antidote to the many complex problems the world is facing.

Leaders are born and made, but it is also up to us – the citizens of the world – to choose which leaders we will allow the task of facing these challenges, a task that many political parties are apparently finding difficult to accomplish.


¿Adiós a los partidos políticos?

El mundo se cansó de las casillas, del discurso y la tradición. Ya no se eligen partidos, las reglas de la política cambiaron.

Sin decir adiós los ciudadanos se rebelaron a la idea de escoger por tradición, de escoger a los de derecha o los de izquierda, a los “buenos” o los “malos”. Hoy los individuos sobresalen y los partidos políticos pasan a segundo plano. Hoy, se elige a la persona, al líder que con mensajes e imágenes contundentes logra desafiar el status quo. Lo hemos visto con Nayib Bukele en El Salvador, con Emmanuel Macron en Francia y con el mismísimo Donald Trump en Estados Unidos, -quien a pesar de utilizar como plataforma al partido republicano, su figura política ha orbitado muy lejos del mismo-.

El partido político se ha debilitado y han nacido los políticos de la nueva era: atípicos, controversiales, muy seguros de si mismos e incluso millenials. Este ha sido un adiós a la tradición.

Atrás ha quedado el político, el hombre, diplomático maduro, de vestimenta formal y de carácter fuerte e impenetrable. En 2019 los líderes no se parecen a aquellos concebidos por Platón, no son virtuosos filósofos, tampoco son aquellos que la teoría política se ha dedicado a estudiar. En este siglo y en este momento los políticos son los líderes (hombres y mujeres) que logran abrirse paso utilizando las redes sociales, la oratoria efectiva y las imágenes que hagan eco en los sentimientos de las personas.

Con mensajes diseñados para las masas, con discursos “sinceros” e incluso populistas es que estos nuevos líderes han logrado catapultarse con la ayuda de redes sociales (como Twitter), desde las sombras a la cima. La controversia –buena y mala-, ha estado a la orden del día.

En el ojo del huracán se encuentra la globalización y los problemas y virtudes que esta acarrea. Con temas como la economía, guerras, crisis migratoria, terrorismo, entre otros, es que estos líderes tienen línea directa a los sentimientos de los ciudadanos, quienes cada vez mas informados, empoderados e incluso desesperados buscan soluciones inmediatas a los problemas que les agobian.

Este ¨adiós¨ a los partidos políticos hace referencia al declive y erosión de los partidos e instituciones políticas de algunos países. Los casos recientes de El Salvador y Estados Unidos son ejemplos de países donde el bipartidismo y la tradición se han visto atropellados o bien ensombrecidos por una fuerza mayor: la del individuo. Es decir, lejos de ser una norma, estos casos ilustran cómo la forma de hacer política se ha transformado en varios países, por elementos que van desde demografía, economía y política exterior, hasta temas relacionados a corrupción, insatisfacción, desconfianza, entre otros.

En Marche!, Hagamos historia, America First, Choisir la France, son los lemas que resuenan. Ya no es el partido, ahora se trata del individuo, de la persona. El producto de esta transformación será tan positiva o negativa como los ciudadanos permitan que sea. Prevalecerán el aislamiento y los muros o se fortalecerá la integración y cooperación como antídoto para los muchos y complejos problemas que enfrenta el mundo.

Los líderes nacen y se hacen, pero también depende de nosotros -los ciudadanos del mundo-, el escoger a quién permitiremos la tarea de enfrentar estos retos, tarea que ciertamente a muchos partidos políticos aparentemente les está siendo difícil de cumplir.

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